About Camille Swift

“Le beau est toujours bizarre.” ~Baudelaire

I find beauty in the savage and the strange. With each new act, I strive to embody both ferocity and finesse and bring to life a new femme farouche (wild/savage woman), not entirely human, not entirely beast. They spring from the jungles of my imagination, the dark, mossy forests of my subconscious, the spongy underbellies of dreams. They stalk and slither out of one fairy tale into the next, from myth to legend, seizing the fragile yet toxic ideas of femininity therein and pulling them apart, to see what their insides are like, gobbling them up, spitting them out and then looking back at me out of their gleaming eyes as if to say, “What? We didn’t make this mess. Nothing to see here.” And they glide away into the trees, wings rustling, teeth snapping…and I have no choice but to follow them.

I am a Chicago-based circus artist, specializing in static trapeze, dance trapeze, and aerial sling, with extensive training in traditional arts (ballet, piano, oil painting) and a few less conventional ones (breakdancing, Japanese swordsmanship). My mission is to create acts that are highly skilled yet imaginative, expressive and visually striking. I speak fluent French and have traveled to Paris and Montreal to train and develop my acts. I am also a visual artist.

Je trouve la beauté dans le sauvage et l’étrange. Dans chaque nouveau numéro, je m’efforce d’incarner à la fois la férocité et la finesse et de donner vie à une nouvelle femme farouche, pas entièrement humaine, pas entièrement bête. Elles naissent de la jungle de mon imagination, des forêts sombres et moussues de mon subconscient, des bas-ventres spongieux de mes rêves. Elles traquent et se faufilent d’un conte de fées à l’autre, de mythe à légende, saisissant les idées fragiles mais toxiques de la féminité et les ouvrant, pour voir comment sont leurs entrailles. Elles les avalent, les crachent et me regardent de leurs yeux brillants comme pour dire, “Quoi ? On n’a pas fait ce bordel. Il n’y a rien à voir ici.” Et elles glissent dans les arbres, avec leurs ailes qui bruissent, avec leurs dents qui claquent… et je n’ai d’autre choix que de les suivre.

Je suis artiste de cirque basée à Chicago, spécialisée dans le trapèze fixe, le trapèze danse et le hamac aérien, avec une formation approfondie dans les arts traditionnels (la danse classique, le piano, la peinture à l’huile) et un peu moins conventionnels (le breakdance, l’art du sabre japonais). Ma mission est de créer des numéros qui sont à la fois imaginatifs, expressifs et visuellement frappants. Je parle couramment français et j’ai voyagé à Paris et à Montréal pour me former et développer mes numéros. Je suis aussi artiste visuelle.